Un guide référence pour tout savoir sur les secrets de la cathédrale de Chartres, par les Monuments nationaux

Le Centre des Monuments nationaux vient de sortir son guide de référence sur la cathédrale de Chartres, de quoi se replonger dans cet édifice si emblématique.

Notre-Dame de la Belle Verrière, l’une des 175 représentations de la Vierge dans la cathédrale est sûrement la plus célèbre et prestigieuse.

Dans la collection des « cathédrales de France », les Editions du patrimoine du Centre des Monuments nationaux vient de sortir « Le » guide de la cathédrale de Chartres (Eure-et-Loir) à l’heure de sa restauration intérieure.

De quoi découvrir ou redécouvrir cet édifice emblématique qui attire chaque année des centaines de milliers de visiteurs venant parfois de l’autre bout du monde admirer ce haut lieu de la chrétienté et du génie bâtisseur.

Avec les récentes campagnes de restauration

Le guide a été mis à jour et prend tout spécialement en compte les plus récentes découvertes permises par les campagnes de restauration.

Notre-Dame de Chartres, comme édifice gothique emblématique, est élevée à partir de 1194 s’appuyant sur les bases d’un édifice antérieur dont d’insignes éléments romans ont été conservés.

A l’image de la crypte dont on fêtera le millénaire en 2024. A l’image aussi du Portail royal et les trois lancettes de sa façade occidentale, des panneaux de Notre-Dame de la Belle Verrière.

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Dans ce guide qui fait part des dernières découvertes enrichissant sa connaissance, le lecteur peut découvrir aussi les soins particulièrement spectaculaires dont cet édifice exceptionnel fait l’objet, bien après la structure métallique – qui était alors totalement novatrice – qui avait remplacé la charpente de la nef, détruite par les flammes en 1836.

L’édifice flamboie de nouveau

L’édifice flamboie de nouveau après une spectaculaire campagne de restauration. (©Laurent Rebours)

Depuis la restauration récente de son décor intérieur polychrome et de ses quelque 150 baies fermées par des vitraux de couleur, l’édifice flamboie de nouveau dans une clarté approchant son état primitif.

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Pour le visiteur qui a connu les lieux avant cette restauration et la noirceur dans laquelle il baignait, c’est un choc visuel.

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Le lien étroit entre architecture, vitrail et polychromie est d’ailleurs confirmé par les vitraux peints en trompe-l’oeil mis au jour dans les travées Ouest.

La splendeur d’une référence majeure dans l’histoire de la sculpture religieuse française vient également d’être restituée à travers les quarante scènes insérées dans la dentelle de pierre du « tour de choeur », l’une des rares clôtures subsistantes en France, sculptées entre 1529 et 1716 par les meilleurs artistes de l’époque.

Elles enchâssent le choeur mis au goût du XVIIIème siècle par l’architecte Victor Louis dont le stuc et les draperies bleues ont retrouvé leur éclat.

Des créations contemporaines aussi

Outre le mobilier liturgique conçu par l’orfèvre Goudji pour la croisée du transept, la cathédrale reste ouverte à la création contemporaine avec la vitrine créée en 2020 par le designer Hubert Le Gall pour le Voile de la Vierge, relique considérée comme la Sainte Chemise de Marie et qui fait la fierté des Chartrains.

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Dans cet ouvrage est aussi abordée la réouverture de la chapelle Saint-Piat, fermée depuis plus de vingt ans où vont être accueillis sur deux niveaux parmi les plus beaux morceaux de sculpture gothique en France ainsi que le Trésor de la cathédrale.

Quatre verrières créées par l’artiste coréenne Bang Ai Ja y font pendant à quatre décors historiés d’un ensemble peint de grande qualité (seconde moitié du XIVème siècle) récemment révélé.

█ Pratique : Cathédrale Notre-Dame de Chartres par Fabienne Audebrand, Irène Jourd’heuil et Philippe Pagnieux. 10 euros. 96 pages, 112 illustrations. Disponible aussi en langue anglaise. Aux éditions du patrimoine du Centre des Monuments nationaux.

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